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A idade não tem culpa: o alargamento depois dos 40 não é tão ruim

Os anos são um impedimento para reduzir a gordura? Todas as lendas sobre o metabolismo implacável são verdadeiras? Todo o exercício resolve? Abordamos a mitologia que está guardada em nossas cinturas


As redes estão repletas de receitas supostamente infalíveis para acabar com a gordura abdominal e reduzir a cintura em tempo recorde. Quase todos partem do mesmo princípio: acelerar o metabolismo, uma espécie de alquimia biológica que, em teoria, pode se tornar realidade com uma série de truques. Atenção: trata-se de abandonar o álcool (esta é a panaceia, quase todas as receitas milagrosas insistem neste ponto), desenvolver hábitos saudáveis ​​de sono, caminhar a bom ritmo durante pelo menos meia hora por dia, controlar os níveis de stress, moderar consumo de açúcar, fazer exercícios aeróbicos com alguma frequência ou, curiosamente, beber água com limão.


Claro, a maioria dessas prescrições informais é acompanhada por uma cláusula em letras miúdas, um aviso completo : lembre-se de que, após os 40 anos, o metabolismo não se acelera facilmente. Em certa idade, você enfrenta uma barreira metabólica, um daqueles obstáculos intransponíveis que levam à melancolia. O organismo, como um burocrata mesquinho e complacente, desacelera desesperadamente e se volta para o inimigo, permitindo que depósitos improvisados ​​de gordura proliferem por toda parte. As hercúleas sessões de ginástica e a dieta austera de framboesas, ervilhas e aveia já não dão o resultado desejado. Ao redobrar seus esforços, você poderá aspirar a alguma vitória parcial de Pirro. Mas a grande guerra, em essência, está perdida.


 


 

Até aqui, o mito da desaceleração metabólica, uma das catástrofes, presumidas ou reais, que começam a afligir o ser humano assim que ele se aproxima da meia-idade. A boa notícia é que aparentemente se trata disso, um mito. Mas uma tão persistente que acabamos transformando-a em uma profecia autorrealizável. A chamada propagação da meia- idade é atribuída à suposta preguiça do metabolismo, aquela tendência de crescer para os lados ou, como diria Les Luthiers, de se tornar "oblongo", o que "no dialeto suaíli" significa mais largo do que alto .


No entanto, um estudo cujas conclusões foram publicadas na revista Scienceem agosto de 2021 e que foi citado em vários meios de comunicação desde então mostrou que a taxa metabólica permanece surpreendentemente estável entre os 20 e os 60 anos. Ou seja, não acelera ou desacelera significativamente durante as décadas intermediárias da vida adulta. Nem mesmo para as mulheres que atingem a menopausa, o grupo demográfico mais frequentemente creditado com um “período de meia-idade” devido a causas metabólicas. Os autores do estudo, com base em uma amostra de 6.400 pessoas de 29 países diferentes, acreditam que "esses dados nos ajudarão a entender melhor os processos de formação, crescimento e envelhecimento do ser humano e a desenvolver estratégias eficazes e coerentes de nutrição e saúde ”. Ou seja, não baseado em mitos.


James Gallagher, editor da BBC News Health and Science , explica que "o corpo humano parece passar por quatro fases metabólicas claramente diferenciadas: uma de metabolismo acelerado na primeira infância (coincidindo com a fase inicial do desenvolvimento), uma de desaceleração leve que dura aproximadamente até o fim da adolescência, um longo período de estabilidade adulta e, a partir dos anos 60, um novo abrandamento, desta vez bastante acentuado, que costuma ser o prelúdio das doenças da velhice.


Como aponta o Dr. Tom Sanders, do King's College London, análises científicas sugerem que por volta dos 40 anos “nada particularmente significativo” acontece do ponto de vista da taxa metabólica. Nem a queda do estrogênio feminino nem o declínio da testosterona masculina fazem com que nosso corpo abandone a via rápida e embarque em uma espécie de ataque que nos faz ganhar peso sem remédio: “Gasto de energia, que é a medida mais confiável de metabolismo taxa dificilmente diminui”, então a propagação da meia-idade não pode ser atribuída a essa causa.


Sanders acrescenta que, apesar de tudo, tendemos a ganhar peso nessas idades: "O aumento da adiposidade, ou seja, o aumento da tendência a gerar depósitos de gordura, é um fenômeno típico da quinta década de vida e muito bem documentado". A nova evidência não contesta, mas sugere que se deve a outras causas. Qual é?


Outras linhas de pesquisa

Segundo Sara Novak, editora da revista New Scientist, uma vez descartado o falso culpado, é hora, como em Casablanca , de interrogar novamente os suspeitos de sempre. Aquele anel de gordura ao redor da barriga ou abdômen que alguns chamam de "a outra curva da felicidade" se deve "ao que é (quase) sempre: maus hábitos, como falta de exercícios e má alimentação".


Estudos recentes retiram o ferro da gordura da barriga e mostram que, bem distribuído, não é necessariamente ruim.


Nada de anormal acontece com o nosso metabolismo. A responsividade permanece intacta na maioria dos casos, e é por isso que perder os quilos extras é metabolicamente tão fácil aos 45 quanto aos 25. O que talvez seja muito mais complicado, na opinião de Novak, é “adotar um estilo de vida saudável em um momento em que ambos a inércia cotidiana e os maus hábitos profundamente enraizados conspiram para evitá-lo”. Ou seja, voltar à academia para fazer exercícios aeróbicos intensos é, por exemplo, muito mais difícil quando você já passou dos 40 anos, está imerso em uma rotina agitada e sente que deixou de ser dono do seu tempo, outro fenômeno" Muito meia-idade."


Mais do que uma desaceleração do metabolismo, valeria a pena falar de estilos de vida acelerados e de seres humanos cansados ​​de tanto trabalho. Nas palavras do Dr. Sanders, pode-se argumentar que a "epidemia de obesidade" que está ocorrendo entre pessoas com mais de 40 anos no primeiro mundo "é impulsionada pelo consumo excessivo de energia alimentar e uma redução paralela no gasto de energia".


Outra sugestiva linha de interpretação, complementar à anterior, é a que estabelece uma conexão entre as duas curvas da felicidade: a psíquica e a que nos faz não caber nas próprias calças. Um estudo conduzido pelo economista britânico David G. Blanchflower, da Universidade Americana de Dartmouth, estabeleceu que o grau de felicidade subjetiva das pessoas depende, em grande parte, da idade. Com base nas respostas de uma amostra muito grande de cidadãos de 145 países, 109 deles desenvolvidos, Blanchflower estabeleceu que o pico da felicidade é alcançado muito cedo, na primeira infância, e começa a ser perdido assim que começa a puberdade.

À medida que envelhecemos, a felicidade percebida diminui até atingir seu ponto mais baixo, o nadir do humor, que ocorre por volta dos 47 anos. Então, por mais pouco intuitivo que pareça, os níveis de satisfação com a vida tendem a se recuperar para acabar formando um gráfico em forma de U. Curiosamente, o inferno da infelicidade pode ser uma das muitas doenças que acabam sendo curadas ao longo dos anos.


 


 

De acordo com o estudo de Blanchflower, a expansão da meia-idade pode ser atribuída a causas psicológicas. Talvez engordamos porque somos infelizes. Porque nosso instinto de autopreservação e nosso apego emocional à vida estão enfraquecidos. Ao nos depararmos com a realidade, nos acomodamos em uma insatisfação difusa e nos sentimos menos inclinados a desenvolver um estilo de vida saudável. Novak concorda que "um certo grau de infelicidade ou insatisfação com a vida" pode ser uma das razões pelas quais muitos daqueles que estão entrando na meia-idade desenvolvem estilos de vida comparativamente "não saudáveis". A curva da felicidade seria assim, ou melhor, a curva do desânimo.


Melhor sob a pele do que no pâncreas

Resta, apesar de tudo, examinar a questão de um ponto de vista mais encorajador. A expansão da meia-idade não precisa necessariamente ser um fenômeno negativo. Afinal, um corpo mais estreito não é preferível em todas as circunstâncias. Um artigo do The Guardian traz um ponto de vista refrescante ao enfatizar que alguns tipos de expansão horizontal ou mesmo obesidade moderada podem ser benéficos para a saúde.


Tudo depende, em última análise, de onde a gordura é armazenada. Melhor sob a pele, embora seja muito mais visível, do que no fígado ou no pâncreas. O índice de massa corporal não conta toda a história. Certos níveis de gordura distribuída adequadamente podem ser saudáveis. Claro, você não escolhe onde a gordura se acumula em seu corpo. O Dr. Hanieh Yaghootkar, autor de um dos estudos de referência sobre o assunto, especifica que esse detalhe crucial depende, como quase tudo na vida, "da loteria genética".


Em caso de dúvida, o artigo do Guardian conclui, com humor corrosivo: "Esses quilos extras são, de fato, culpa sua." Assim, ele explica que eles não podem ser atribuídos a nenhuma conspiração perversa do metabolismo e que devemos considerar seriamente eliminá-los. Como? Ora vejam, com fibra, longas caminhadas à velocidade de um andador olímpico, cerveja sem álcool, água com limão e uma certa dose de felicidade. E, se possível, sem desculpas.



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