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"O dinheiro não aumenta a felicidade, apenas diminui a infelicidade

Arthur C. Brooks (Harvard Business School): O professor de liderança acredita que o bem-estar não é um destino, mas um projeto que se baseia em quatro pilares: fé, família, amigos e trabalho


O filósofo Julián Marías dizia que a felicidade é “o impossível necessário”. O que é felicidade para Arthur Brooks?



Quando pergunto aos meus alunos sobre isso no primeiro dia de aula, eles me dizem que é uma sensação. Eles estão errados: se você estiver procurando por um sentimento, experimentará uma frustração contínua. A felicidade não é um destino, mas sim uma direção , um projeto. Tudo o que vale na vida é um projeto, não é uma coisa que você tem. Além disso, neste caminho você tem que ir contra a corrente, contra o mundo e a natureza. Ele só quer duas coisas para nós: sobreviver e passar adiante o material genético. Não importa se estamos felizes ou não. E se você ouvir, como os hippies , o mantra de "se é bom, faça"(se te convém, faça), você acabará destruindo sua vida. É preciso ir contra a corrente da economia, da cultura e principalmente da mãe natureza...



P.  E quais são as chaves desse projeto?

R.  Invista em quatro hábitos: fé ou filosofia —uma forma de ter perspectiva, para que você não esteja sempre focado em si mesmo—, família, amizade e depois trabalho. Este último só precisa ter duas características, que não são dinheiro, poder ou fama: o sucesso que você conquistou, ou seja, a ideia de gerar valor com seu esforço e fazer com que as pessoas saibam que você está fazendo isso bem; e serviço aos outros. Isso vale para qualquer trabalho.

P.  A mensalidade para um MBA na HBS é de cerca de $ 74.000 por ano (mais de 68.000 euros). Como professor, ele dá aulas para pessoas que, se ainda não são ricas, vão ganhar muito dinheiro. Como você aborda com eles a relação entre dinheiro e felicidade?

R.  O salário médio após deixar a HBS é de US$ 200.000. Minha turma é a mais popular porque meus alunos sabem que tudo o que fizeram durante anos não os deixará felizes. Alguns pensam: “Se eu tiver sucesso, dinheiro, prazer e fama, alcançarei a felicidade”. É um erro. Digo a eles que não há nada de errado com o dinheiro, mas que eles precisam entender sua relação com a felicidade: o dinheiro não aumenta a felicidade, diminui a infelicidade. E, além disso, apenas até um ponto bastante baixo, em torno de US$ 100.000. Depois desse número, não importa quanto dinheiro você tem.

P.  Então é diferente reduzir a infelicidade do que aumentar a felicidade?

R.  Felicidade e infelicidade não são opostas, ocorrem em diferentes partes do cérebro. Quando pensamos que estamos tendo um bom dia, significa que a mistura desses dois conjuntos é positiva. Há quatro coisas que você pode fazer com o dinheiro: gastar em coisas, ter mais tempo, comprar experiências ou doá-lo. A natureza diz que você quer ter mais coisas, mas isso nunca vai te fazer feliz. No entanto, se você investir em sua família e amigos, aumentará sua felicidade. E se você der filantropicamente também. O segredo, no final, é o amor.

P.  Vivemos tempos de estresse e ansiedade, especialmente no local de trabalho. Nos Estados Unidos, o processo chamado de Grande Renúncia foi forçado. O que as empresas podem fazer para remediar isso?

R. A Grande Renúncia não existe , nem mesmo nos Estados Unidos, é uma ficção total. O problema do burnout [síndrome do trabalhador queimado]Não são as empresas, é um problema cultural: as empresas não podem fazer praticamente nada com os quatro pilares da felicidade. Nos Estados Unidos e em todo o mundo há cada vez menos fé, não apenas tradicional como a minha [Brooks é um católico praticante], mas menos espiritualidade. São muitos os jovens que dizem: “Não sou religioso, mas sou espiritual”, e não é nem uma coisa nem outra. Além disso, a família é cada vez menos importante. O problema da solidão é catastrófico. As empresas só têm espaço no pilar do trabalho, ajudando o empregado a ter um propósito, mas nada podem fazer pela sua fé e nem pela sua família. O problema é cultural, não econômico.

P.  Se o problema é cultural, que diferenças culturais você vê entre os Estados Unidos e a Espanha?

R.  Nos Estados Unidos as pessoas trabalham mais, é a cultura do imigrante. A Espanha é mais um país de lazer . Nos Estados Unidos você conhece uma pessoa e a primeira pergunta é: o que você faz? Aqui está: onde você está indo de férias? É uma janela para a alma espanhola. Quando estou aqui, fico muito mais relaxado. Eu adoraria morar aqui, mas minha esposa não quer [risos].

P.  Em muitas ocasiões, o descontentamento trabalhista tem a ver com o fato de que os trabalhadores não se sentem realizados com seu trabalho. Que conselho você daria aos jovens que vão ingressar no mercado de trabalho?

R.  Normalmente, quando você vai a uma formatura, a pessoa que faz o discurso sempre diz que "encontre o trabalho que você ama e não trabalhará pelo resto da vida". É um péssimo conselho. Você nunca encontrará um trabalho que seja sempre divertido. O segundo conselho que eles dão é "salve o mundo", que você nunca vai conseguir. O que você tem que fazer é encontrar algo interessante, que às vezes não vai ser divertido, e nem sempre vai ter um impacto mundial, mas sempre vai ser a sua cara. O mais interessante para você é a sua vocação, se você pode viver dela.


Arthur C. Brooks (Spokane, Washington, 59 anos) não é um homem feliz. Por isso, diz, fez da felicidade o seu campo de estudo: aos 31 anos, o cientista social largou a carreira de trompista solista para fazer doutorado em análise de políticas públicas, e agora dá aulas sobre felicidade e liderança em uma das mais prestigiadas escolas de negócios do mundo: Harvard Business School (HBS) . Colunista do The Atlantice autor de best-sellers, Brooks dirigiu o American Enterprise Institute, o principal think tank do Partido Republicano, por 11 anos. O sociólogo americano, casado com uma catalã e que acaba de ser avô, recebe o EL PAÍS —em espanhol perfeito— antes de dar uma palestra na Universidade IE de Madri.

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