Se os EUA bloquearem a cooperação conosco, quem salvará a ISS de cair na Europa?"

O diretor da agência espacial russa alerta que as sanções podem afetar a Estação Espacial Internacional. A punição econômica dos EUA e da UE pode afetar muitas missões tripuladas e robóticas



Os quatro astronautas americanos, dois russos e um alemão que vivem juntos a 400 quilômetros acima da Terra na Estação Espacial Internacional (ISS) podem se tornar as vítimas colaterais mais inesperadas da guerra na Ucrânia.

“Se os EUA bloquearem a cooperação conosco, quem salvará a ISS de uma órbita descontrolada ou cairá sobre os EUA ou a Europa?” , ameaçou Dimitri Rogozin , diretor da Roscosmos, a agência espacial russa.

Os EUA e a Rússia cooperam há quase 25 anos neste posto espacial, do qual também participam a Agência Espacial Européia, Canadá e Japão. Ontem, o presidente dos EUA, Joe Biden, anunciou uma nova série de sanções à Rússia que, entre outras coisas, "degradará sua indústria aeroespacial, incluindo o programa espacial".


A resposta russa pela boca do chefe da Roscosmos —jornalista, filósofo, especialista em teoria da guerra, ex-embaixador da OTAN e ex-vice-presidente do país— foi incendiária: “Há também a opção de que um avião de 500 toneladas estrutura recai sobre a Índia e os chineses. O [presidente Biden] quer ameaçá-los com tal perspectiva?” Rogozin escreveu no Twitter.


A tensão entre a Rússia, os EUA e a UE pode ter consequências importantes para a exploração espacial. Em 2014, após a invasão russa da península ucraniana da Crimeia, a NASA emitiu uma diretriz a todos os seus funcionários para suspender todo o contato com seus colegas russos. A agência proibiu todos os seus funcionários de viajar para a Rússia. Rogozin foi punido com a proibição de entrar nos EUA. A UE fez o mesmo e paralisou todas as suas contas nos países da união.


Após as declarações de Rogozin, a NASA garantiu que a cooperação com a Rússia na ISS permanecerá intacta. "Continuamos a trabalhar com todos os nossos parceiros internacionais, incluindo a agência russa Roscosmos, na operação segura da ISS", explicou um porta-voz da agência espacial norte-americana ao EL PAÍS. As novas sanções "continuam a permitir a cooperação entre os EUA e Rússia na ISS e nenhuma mudança é esperada nesse sentido”, acrescentou.



Até agora, os EUA e a Rússia haviam deixado a estação espacial fora do combate político e das sanções econômicas. O precedente mais claro foi a invasão russa da Crimeia em 2014. Apesar das sanções dos EUA, a ISS continuou operando normalmente. Os astronautas americanos continuaram a voar na espaçonave russa Soyuz e as operações na ISS não foram afetadas.


Em novembro de 2021, a Rússia destruiu um de seus satélites disparando um míssil contra ele. Os restos do artefato, perigosos como estilhaços, ameaçaram seriamente a tripulação da ISS, que teve que acordar em caso de emergência. Os EUA reclamaram formalmente com a Rússia sobre essa manobra, mas as relações não foram rompidas.

Mas a ISS tem um futuro incerto. No ano passado, a Rússia alertou que, se os Estados Unidos não suspenderem suas sanções – especialmente componentes eletrônicos para navios e satélites que dificultam o progresso das missões russas – não renovarão seu compromisso de colaborar na ISS em 2025. Os Estados Unidos querem continuar com o projeto pelo menos até 2030 e provavelmente além.



A guerra na Ucrânia pode afetar profundamente os programas espaciais dos EUA, Rússia e Europa. Até alguns anos atrás, os EUA só podiam enviar astronautas ao espaço a bordo da espaçonave russa Soyuz. Mas desde 2020 este país já tem uma alternativa: as naves privadas da Space X , a empresa do bilionário Elon Musk, na qual os astronautas europeus também compram um lugar. No entanto, os EUA continuam a usar navios russos a tempo. Francisco Rubio, um piloto de helicóptero e astronauta dos EUA, está programado para chegar à ISS em setembro a bordo de uma Soyuz. Da mesma forma, a Rússia pretende usar a espaçonave privada da SpaceX para enviar cosmonautas à estação, de acordo com The Verge .


A Europa também é fortemente dependente da tecnologia russa no espaço. A Agência Espacial Europeia usa regularmente foguetes Soyuz para lançar missões não tripuladas ao espaço, como aconteceu com o telescópio espacial Cheops em 2019. Em abril, uma Soyuz está programada para colocar em órbita dois satélites Galileo, o sistema de navegação desenvolvido pela União Europeia. A ESA e a Roscosmos também estão colaborando na missão de exploração robótica Exomars Mars, um programa que custou € 1,3 bilhão e planeja lançar seu robô para procurar vida no planeta vermelho entre agosto e outubro de 2022 .

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